lunes, 15 de octubre de 2007

Steve Prefontaine, Ícono.


Steve Roland Prefontaine - nacido en Coos Bay, Oregon(25/01/1951) - y fallecido el 30/05/1975 en Eugene, Oregon).

Prefontaine fue un atleta estadounidense especialista en pruebas de fondo, considerado como uno de los mejores corredores de la historia en su país. Obtuvo los récords de su país en todas las distancias que van desde los 2.000 a los 10.000 metros, siendo muy popular por su gran carisma y su estilo agresivo a la hora de competir, pues siempre profesó la idea de ir al frente de sus competidores desde inicio a final de las carreras. Falleció en un accicente de tráfico con solo 24 años y cuando estaba en la cima de su popularidad.
Comenzó en el atletismo siendo un estudiante de secundaria en la Marshfield High School, donde se destacó como uno de los mejores corredores de su edad.
La fama entre sus pares se la ganó al acumular 11 victorias consecutivas en una temporada invicta, estableciendo un récord nacional al correr dos millas en 8:41:5. Un día recibió una nota: Si vienes a la Universidad de Oregon, podrías ser el mejor corredor de larga distancia de todo el mundo . Estaba firmada por Bill Bowerman.En 1970 se matriculó en la Universidad de Oregon, donde entrenó a las ordenes de Bill, durante los siguientes cuatro años Pre no faltó a un encuentro y ni siquiera a un entrenamiento. Pre era diferente en ese sentido, tenía la ética de trabajo de un herrero Amish y un umbral del dolor y la fatiga muy superior al del resto de nosotros
Bowerman, quien años más tarde sería co-fundador de la compañía Nike, dada su obsesión por fabricar zapatillas que fueran especiales para sus corredores, siendo prefontaine uno de sus modelos. En 1973 se graduó en la Universidad, y durante esta etapa permaneció imbatido por corredores de su país.
Steve ganó dos títulos de campeón nacional absoluto en los 5.000 metros (1971 y 73), y siete títulos de campeón nacional universitario: cuatro en los 5.000 metros en pista (1970, 71, 72 y 73) y tres en Cross-country (1970, 71, 73).
Steve Prefontaine, "Pre" como era conocido, llegó a ser inmensamente popular, sobre todo por su forma de competir, siempre al ataque, y por su fuerte personalidad, rebelde e indomable, la que lo llevo a correr siempre a la delantera aunque a su entrenador no le pareciera correcto tacticamente, pues Prefontaine creía que correr detrás de quién hiciera el gasto era indigno de un buen corredor.Cuando corría, los aficionados gritaban "Pre! Pre! Pre!", y muchos también llevaban camisetas con la inscripción "Go Pre". De esta forma se ganó la atención de los medios de comunicación y llegó a aparecer en la portada de la revista "Sports Illustrated".
El 9 de julio de 1972, durante las pruebas de selección de su país para los Juegos Olímpicos de Munich, celebradas en Eugene, estableció un nuevo récord de Estados Unidos en los 5.000 metros con 13:22,8
Ya en los Juegos de Munich, se clasificó para la final y estuvo muy cerca de lograr una medalla. Tras ir de líder durante casi toda la competencia en pugna con el finlandés y mas reñido adversario Lasse Viren, finalmente se tuvo que conformar con la 4ª posición, pues no pudo con la fuerza y capacidad de su contendor y favorito.
Luego de éste suceso, prefontaine no fue elmismo, estuvo retirado de las competencia oficiales por un tiempo, se desilusiono mucho de su "fracaso deportivo", hasta que Bill Bowerman fue en su busca para reintegrarlo a las competencias, y así poder lograr el éxito esperado en las próximas Olimpiadas a realizar en Cánada. Sin embargo, y cuando ya se esperaba lo mejor de él, el 30 de mayo de 1975, al regresar de una fiesta, perdió el control de su coche y se estrelló, falleciendo en el acto. Prefontaine tenía solo 24 años, y estaba considerado uno de los grandes favoritos para los Juegos Olímpicos de Montreal que se iban a disputar al año siguiente.
Su muerte causó una gran conmoción entre los aficionados al atletismo, ya que era un verdadero ídolo y tenía miles de fans. Junto a Frank Shorter y Bill Bowerman, se le considera el responsable del gran auge de las carreras de fondo en Estados Unidos durante la década de los 70. Pre corrió y ganó su última carrera el 29 de mayo de 1975, en el Hayward Field de Eugene,pues al día siguiente falleció.
Su vida ha sido argumento para dos películas: Prefontaine (1997) y Sin Límites (1998).
Cada año se celebra en Eugene una prueba atlética en su honor con el nombre de Prefontaine Classic, donde se dan cita algunos de los mejores atletas del mundo.
Steve Prefontaine sigue siendo un icono, un ídolo y una fuente de inspiración para muchos corredores.

Marcas personales
1.500 metros - 3:38,1 (Helsinki, 28 Jun 1973)
1 milla - 3:54,6 (Eugene, 20 Jun 1973)
2.000 metros - 5:01,4 (Coos Bay, 9 May 1975)
3.000 metros - 7:42,6 (Milán, 2 Jul 1974)
5.000 metros - 13:21,87 (Helsinki, 26 Jun 1974)
10.000 metros - 27:43,6 (Eugene, 27 Abr 1974)

Preestableció récords para los Estados Unidos en 14 ocasiones.
Corrió nueve carreras de 5,000 metros en menos de 13:30.0. En ocho ocasiones corrió la milla en menos de cuatro minutos.

Ganó 82 de 102 encuentros al aire libre entre 1970 y 1975, contra competidores de primer nivel en distancias de 1 milla hasta 10 mil metros.

Ganó cuatro títulos de 3 millas / 5,000 metros de la NCAA y tres campeonatos campo traviesa de la NCAA. Ganó títulos de 3 millas de la AAU en 1971 y 1973. Ganó los 5,000 metros en los Juegos Panamericanos de 1971.

Ganó las eliminatorias olímpicas de los Estados Unidos de 1972 en los 5,000 metros y llegó a correr una de las carreras más dramáticas de la historia olímpica a los 21 años de edad. Corrió la milla en 3:54.6, los 2,000 metros en 5:06.2, las dos millas en 8:19.4, los 3,000 metros en 7:44.2, los 5,000 en 13:22,4 y las seis millas en 27:09.4.

Fuente Wilkipedia y sitios oficiales.

1 comentario:

Anónimo dijo...

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